Sorry, you need to enable JavaScript to visit this website.

Canada
English |  Ajuster la taille du texte : A | A | A

Quand tout est terminé : la santé mentale pendant et après le temps des fêtes

Nous nous sommes tous déjà sentis un peu tristes après un événement comme un mariage, une soirée, une fête ou un voyage en famille. Nous avions attendu cet événement avec impatience pendant des jours, des semaines, voire des mois, et, dès qu’il est terminé, nous éprouvons de la tristesse et de l’anxiété.

Selon certains spécialistes de la santé mentale, ce phénomène s’apparente à un lendemain de veille. D’ailleurs, certains phénomènes biologiques le prouvent. Lorsque nous ressentons de la joie ou du plaisir, notre cerveau produit des substances chimiques associées au bien-être, à savoir des endorphines, des ocytocines, de la sérotonine et de la dopamine. En fait, notre corps nous récompense d’avoir fait des activités qui nous ont permis de survivre et de nous reproduire, comme s’alimenter, avoir des relations sexuelles et être en contact avec d’autres personnes (l’union faisait réellement la force à l’époque préhistorique).

Nous avons évolué, et la survie est devenue plus facile. Or, notre corps continue de produire ces mêmes substances chimiques au cours d’activités que nous trouvons agréables et qui font partie de la vie.

Lecture connexe : Les courtes journées d’hiver peuvent entraîner les sautes d’humeur, l’anxiété et la dépression

Un tourbillon de joie et de surprises

Pour ceux qui célèbrent Hanoukka, Noël, le solstice d’hiver, la nouvelle année ou Kwanzaa et même pour ceux qui ne célèbrent pas ces fêtes, la dernière moitié de décembre est souvent synonyme de festivités, de réceptions, de gros repas et de temps passé avec la famille et les amis, en vacances ou en voyage. Nous avons hâte à toutes ces activités. Nous sommes peut-être excités à l’idée de donner ou de recevoir un cadeau spécial et heureux de voir nos enfants s’émerveiller.

La période des fêtes est habituellement considérée comme un moment joyeux, et beaucoup de personnes s’y préparent pendant des mois. Il y a les achats à faire, les cadeaux à emballer, les cartes de vœux à écrire et à envoyer, la maison à décorer et la nourriture à préparer en grande quantité. Tout cela mène à de généreux festins accompagnés de musique, d’éclats de rires, de cadeaux et de beaucoup d’amour, ce qui est vraiment agréable pour la plupart des gens. Toutefois, pour les personnes qui ont des problèmes de santé mentale, toutes ces festivités présentent des inconvénients.

De nombreuses personnes qui aiment la période des fêtes se posent la question suivante : Qu’est-ce que je ferai quand tout sera terminé? Nous reparlerons de cela plus loin dans ce blogue. Pourtant, les fêtes peuvent présenter des défis dont on ne parle pas toujours dans l’effervescence du moment.

Le temps des fêtes et la santé mentale

Les stimulations trop intenses et l’anxiété comptent parmi les problèmes liés aux fêtes. Beaucoup de personnes qui souffrent de troubles anxieux et de certains autres problèmes trouvent que les fêtes sont une source de stress et elles préféreraient éviter cette période à tout prix. Pour ces personnes, les foules, les lumières étincelantes, le bruit, les nombreux baisers et les câlins ne sont pas agréables. Elles souhaiteraient plutôt les éviter ou, lorsque c’est impossible, seulement y survivre.

Nous oublions parfois que les choses qui nous réjouissent peuvent être une source de sentiments négatifs pour d’autres personnes. Pendant les fêtes, nous devrions être sensibles à ces différences. Nous devrions éviter de culpabiliser les personnes qui ne veulent pas participer aux festivités et éviter de les traiter de grincheux ou de radins. Ces personnes ne sont pas nécessairement grincheuses ou antisociales. Elles peuvent simplement préférer des rencontres en petits groupes et souhaiter éviter les foules et les lumières vives. Faisons preuve de compassion envers ces personnes. Ce peut être un très beau cadeau de Noël à leur offrir!

Lecture connexe : La gentillesse, un cadeau qui rapporte

Les fêtes peuvent être éprouvantes pour tous

Certaines personnes qui ne souffrent pas de problèmes de santé mentale peuvent aussi trouver la période des fêtes difficile. Celles qui ont des difficultés financières peuvent malgré tout se sentir obligées d’offrir des cadeaux somptueux. Les fêtes peuvent également rappeler les bons moments passés avec un être cher qui n’est plus. Les fêtes peuvent parfois prendre une connotation négative, simplement parce que nous devons travailler ou parce que d’autres obligations nous empêchent d’être avec les personnes que nous aimons.

Lecture connexe : Soulignons le travail accompli par les travailleurs du secteur de la santé pendant la période des fêtes

De fait, les fêtes ne sont pas aussi simples que nous aimerions le croire. Tout comme les mariages, les remises de diplômes ou les vacances de rêve, Noël apporte son lot de sentiments complexes qui ne sont pas toujours agréables. Il est facile de penser que nous n’avons pas le choix d’apprécier cette fête simplement parce que tout le monde semble l’aimer. Pourtant, nous pouvons choisir de participer aux festivités dans la mesure qui nous convient. Même si vous vous sentez obligé de participer aux festivités, vous pouvez faire en sorte que ce soit plus facile.

Même les personnes qui aiment les lumières, les réceptions, la musique et le temps passé en famille se demandent ce qu’elles feront quand tout cela sera fini. Après deux semaines de célébrations, il est tout à fait normal de se sentir un peu déprimé quand on revient au travail.

Nos conseils

Le sentiment de « lendemain de veille » que l’on éprouve après les fêtes est semblable à celui ressenti par les personnes qui ont une dépendance à la cocaïne. Les « hormones de bien-être » qui sont produites par notre corps pendant les fêtes diminuent après cette période. Même si nous nous sentons assez bien après les fêtes, ce sentiment ne se compare pas au plaisir que l’on a d’ouvrir des cadeaux, de se coucher tard et de manger plein de sucreries. De plus, nous mettons tant d’effort dans la planification de la période des fêtes et nos attentes sont si élevées que, lorsque les fêtes sont terminées, nous avons le sentiment de n’avoir plus rien à accomplir.

Si vous aimez la période des fêtes et que vous vous sentez un peu déprimé lorsque vient le temps de défaire l’arbre de Noël, voici certains conseils pour vous aider à vous sentir mieux.

D’abord, rappelez-vous les bons moments en regardant des photos ou en en parlant avec des amis. Rien ne vous empêche de continuer à éprouver du bien-être. De plus, essayez d’être reconnaissant pour ces bons moments : pour les vacances, les bons repas, les occasions d’avoir revu des êtres chers et pour tout ce que vous avez reçu cette année. Tout le monde n’a pas la même chance. Les spécialistes en santé mentale s’entendent pour dire que la reconnaissance est une excellente façon de se remonter le moral.

Enfin, si vous vous sentez un peu triste parce que les fêtes sont terminées, essayez de vous concentrer sur un projet futur. Vous prévoyez faire un voyage? Organiser une fête d’anniversaire pour vos parents? Vous aimeriez suivre un cours qui vous intéresse depuis longtemps? Comme toute bonne chose, la période des fêtes a une fin. Toutefois, vous pouvez conserver en vous les sentiments de bien-être qu’elle vous a procurés pour d’autres projets à venir qui seront peut-être tout aussi emballants. Ainsi, vous pourrez faire durer Noël toute l’année!

Express Scripts Canada